El misterioso cerebro del TDAH

El extraño y misterioso cerebro de las personas con TDAH.

La mayoría de los adultos con TDAH saben que piensan de manera diferente, y han crecido y vivido escuchando el mantra de que deberían “adaptarse al mundo”,  si querían ser alguien de provecho. 

Como si fueran inmigrantes en un planeta extraño, se les dijo que se asimilaran a la cultura del universo dominante. 

Desafortunadamente, nadie les dijo cómo hacer esto. 

Nadie reveló el secreto más grande…

Verdades incómodas sobre el sistema nervioso de las personas con TDAH

Se aburren fácilmente, son sensible a las distracciones, son creativos e intensos. Si creciste con síntomas de TDAH, es probable que frecuentemente te  hayan hecho sentir “diferente”. Ahora, existe una explicación científica para los comportamientos y sentimientos asociados con al trastorno por déficit de atención con hiperactividad. 

El misterioso sistema nervioso de las personas con TDAH

La mayoría de los adultos con TDAH siempre han sabido que piensan de manera diferente. Padres, maestros, empleadores, cónyuges y amigos les dijeron que no encajaban en el molde común y que debían adaptarse rápidamente si querían hacer algo provechoso de sí mismos.

Como si fueran inmigrantes, se les dijo que se asimilaran a la cultura dominante y se volvieran como todos los demás. Desafortunadamente, nadie les dijo cómo hacer esto. Nadie reveló el secreto más grande: no se puede hacer sin las estrategias adecuadas, sin importar cuánto lo intentes. 

Parece extraño llamar a una condición como el TDAH, trastorno,  cuando el TDAH no sólo viene con falta de concentración e impulsividad, sino  también viene con tantas características positivas. Las personas con un sistema nervioso estilo TDAH pueden resolver grandes problemas. Se meten en problemas que han dejado perplejos a todos los demás y saltan con la respuesta. Son personas afables, agradables con sentido del humor. Tienen lo que Paul Wender llamó “determinación implacable”. Cuando se enganchan a un desafío, a veces lo pueden abordar con un enfoque paso a paso hasta que  superan el problema.

También  pueden perder el interés por completo cuando ya no es un desafío.

El principal obstáculo para comprender y manejar el TDAH ha sido la suposición incorrecta y no declarada de que las personas con TDAH podrían y deberían ser como el resto. Aquí, en este artículo, hay un retrato detallado de por qué las personas con TDAH hacen lo que hacen.

Por qué las personas con TDAH no funcionan bien en un mundo lineal

El mundo del TDAH es curvilíneo. Pasado, presente y futuro nunca son separados y distintos. Todo es ahora. Las personas con TDAH viven generalmente en un presente permanente y les resulta difícil aprender del pasado o mirar hacia el futuro para ver las consecuencias inevitables de sus acciones. “Actuar sin pensar” es la definición de impulsividad, y una de las razones por las cuales las personas con TDAH tienen problemas para aprender de la experiencia.

También significa que las personas con TDAH no son buenas para el orden: planear y realizar partes de una tarea en secuencia. Las tareas en el mundo neurotípico tienen un comienzo, un medio y un final. Las personas con TDAH no saben dónde y cómo comenzar, ya que no pueden encontrar el comienzo. Saltan a la mitad de una tarea y trabajan en todas las direcciones a la vez. La organización se convierte en una tarea insostenible porque los sistemas organizacionales trabajan en linealidad, importancia y tiempo.

¿Por qué las personas con TDAH están frecuentemente abrumadas?

Las personas en el mundo del TDAH experimentan la vida más intensamente, más apasionadamente que los neurotípicos. Sus cinco sentidos y sus pensamientos siempre está en alto volumen. El sistema nervioso TDAH está abrumado por las experiencias de la vida porque su intensidad es muy alta.

El sistema nervioso TDAH rara vez está en reposo. Quiere frecuentemente participar en algo interesante y desafiante. La atención nunca es “déficit”. Siempre es exceso, constantemente ocupado con ensueños y compromisos internos. Cuando las personas con TDAH no están en The Zone, en hiperfocus, tienen cuatro o cinco cosas en sus mentes, todas a la vez y sin ninguna razón obvia, como si tuvieran cinco personas hablando consigo simultáneamente. Nada recibe atención sostenida e indivisa. Nada se hace bien.

Muchas personas con TDAH no pueden descartar la entrada sensorial.  Aquí hay unos ejemplos:

-El más mínimo sonido en la casa evita quedarse dormido y abruma la capacidad de ignorarlo.

-Cualquier movimiento, por pequeño que sea, distrae.

-Ciertos olores, que otros apenas notan, hacen que las personas con TDAH abandonen la habitación.

Las personas con TDAH tienen sus mundos constantemente interrumpidos por experiencias de las cuales el neurotípico no es consciente. Esta interrupción impone la percepción de que la persona con TDAH es extraña, espinosa, exigente y desgastante. Pero esto es todo lo que las personas con TDAH han conocido. Es su normalidad. La noción de ser diferente, y que esa diferencia sea percibida como inaceptable por otros, forma parte de cómo se consideran. Es parte de su identidad.

A veces, una persona con TDAH puede cumplir con la fecha límite y producir mucho trabajo de alta calidad en poco tiempo. Todo un semestre de estudio se concentra en una sola noche de perfección hiperenfocada. Algunas personas con TDAH crean crisis para generar la adrenalina para que se involucren y funcionen. Los “maestros de los desastres” manejan las crisis de alta intensidad con facilidad, solo para desmoronarse cuando las cosas vuelven a ser rutinarias.

Sin embargo, tambalearse de crisis en crisis es una forma difícil de vivir la vida. Ocasionalmente, me encuentro con personas que usan la ira para obtener la adrenalina que necesitan para comprometerse y ser productivos. Resucitan resentimientos o desaires, de años anteriores, para motivarse. El precio que pagan por su productividad es tan alto que pueden llegar a desarrollar trastornos de personalidad.

¿Por qué las personas con TDAH no siempre hacen las cosas a tiempo?

Las personas con TDAH están desconcertadas y frustradas por los secretos del cerebro del TDAH , a saber, la capacidad intermitente de estar súper enfocado cuando están interesados, y desafiados e incapaces de iniciar y mantener proyectos que son para ellos aburridos. No es que no quieran lograr cosas o no puedan hacer la tarea. Saben que son brillantes y capaces porque lo han demostrado muchas veces. La frustración de toda la vida es nunca estar seguro de que podrán volver a serlo  cuando sea necesario, cuando se espera que lo hagan, cuando otros dependan de ellos. Cuando las personas con TDAH se consideran poco valiosas, comienzan a dudar de sus talentos y sienten la vergüenza de no ser confiables.

El estado de ánimo y el nivel de energía también oscilan con variaciones de interés y desafío. Cuando está aburrida, no comprometida o atrapada por una tarea, la persona con TDAH es letárgica, pendenciera y llena de insatisfacción.

¿Por qué los  motores TDAH siempre están funcionando?

Para cuando la mayoría de las personas con TDAH son adolescentes, su hiperactividad física ha sido empujada hacia adentro y oculta. Pero está ahí y todavía afecta la capacidad de participar en el momento, escuchar a otras personas, relajarse lo suficiente como para quedarse dormido por la noche y tener períodos de paz.

Entonces, cuando la distracción y la impulsividad vuelven a los niveles normales con medicamentos estimulantes, es posible que una persona con TDAH aún no pueda usar su estado de calma. Todavía es impulsado hacia adelante como por un motor en el interior, oculto del resto del mundo. En la adolescencia, la mayoría de las personas con sistemas nerviosos estilo TDAH han adquirido las habilidades sociales necesarias para ocultar que no están presentes.

Pero rara vez se salen con la suya por completo. Cuando vuelven a sintonizar con lo que sucedió mientras estaban perdidos en sus pensamientos, el mundo avanzó sin ellos. Están perdidos y no saben qué está pasando, qué se perdieron y qué se espera de ellos. Su reingreso al mundo neurotípico es desagradable y desorientador. Para las personas con TDAH, el mundo externo no es tan brillante como las fantásticas ideas que tenían mientras se perdían en sus propios pensamientos.

¿Por qué la organización elude a las personas con TDAH?

La mente TDAH es una biblioteca vasta y desorganizada. Contiene grandes cantidades de información en fragmentos, pero no libros completos. La información existe en muchas formas, como artículos, videos, clips de audio, páginas de Internet, y también en formas y pensamientos que nadie ha tenido antes. Pero no hay un catálogo de tarjetas, y los “libros” no están organizados por materias ni alfabéticamente.

Cada persona con TDAH tiene su propia biblioteca cerebral y su propia forma de almacenar esa gran cantidad de material. No es de extrañar que la persona promedio con TDAH no pueda acceder a la información correcta en el momento en que se necesita; no existe un mecanismo confiable para localizarla. Los elementos importantes no tienen un lugar fijo, y bien podrían ser invisibles o estar completamente ausentes. 

Por ejemplo:

El niño con TDAH llega a casa y le dice a mamá que no tiene tarea que hacer. Mira televisión o juega videojuegos hasta la hora de acostarse. Luego recuerda que tiene un importante informe pendiente por la mañana. ¿Estaba el niño mintiendo conscientemente a los padres, o realmente no estaba al tanto de la tarea importante?

Para una persona con TDAH, la información y los recuerdos que están fuera de la vista están fuera de la mente. Su mente es una computadora sin RAM, sin acceso confiable a la información en el disco duro.

La memoria de trabajo es la capacidad de tener datos disponibles en la mente y de poder manipular esos datos para obtener una respuesta o un plan de acción. La mente de una persona con TDAH está llena de minucias de la vida (“¿Dónde están mis llaves?” “¿Dónde estacioné el auto?”), Por lo que queda poco espacio para nuevos pensamientos y recuerdos. Hay que descartar u olvidar algo para dejar espacio a nueva información. A menudo, la información que necesitan las personas con TDAH está en su memoria… en alguna parte. Simplemente no está disponible bajo demanda.

¿Por qué no nos vemos claramente?

Las personas del mundo del TDAH tienen poca autoconciencia. Si bien a menudo pueden leer bien a otras personas, es difícil para la persona con TDAH promedio saber, de un momento a otro, cómo lo están haciendo, el efecto que están teniendo en los demás y cómo se sienten al respecto. Los neurotípicos malinterpretan esto como que la persona con TDAH es insensible, narcisista, indiferente o socialmente inepto. En conjunto, la vulnerabilidad de una persona con TDAH a la retroalimentación negativa de los demás, y la falta de capacidad para observarse a sí mismo en el momento, que no siempre estén a la altura de la circunstancia.

Si una persona no puede ver lo que está sucediendo en el momento, el ciclo de retroalimentación por el cual aprende se rompe. Si una persona no sabe qué está mal o de qué manera está mal, no sabe cómo solucionarlo. Si las personas con TDAH no saben lo que están haciendo bien, no lo hacen más. No aprenden de la experiencia.

La incapacidad de la mente del TDAH para discernir cómo van las cosas tiene muchas implicaciones:

Muchas personas con TDAH descubren que los comentarios que reciben de otras personas son diferentes de lo que perciben. Se dan cuenta, muchas veces (y a menudo demasiado tarde), que las otras personas tenían razón todo el tiempo. No es hasta que algo sale mal que pueden ver y comprender lo que era obvio para todos los demás. Luego, llegan a creer que no pueden confiar en sus propias percepciones de lo que está sucediendo. Pierden la confianza en sí mismos, muchas personas con TDAH nunca están seguras de tener razón sobre nada.

Es posible que las personas con TDAH no puedan reconocer los beneficios de los medicamentos, incluso cuando esos beneficios son obvios. Si un paciente no ve ni los problemas del TDAH ni los beneficios del tratamiento, no encuentra ninguna razón para continuar el tratamiento.

Lss personas con TDAH a menudo se ven a sí mismas como incomprendidas, no apreciadas y atacadas sin razón alguna. Muchos piensan que solo otra persona con TDAH podría “entenderlos”.

¿Por qué las personas con TDAH tienen problemas con la percepción del  tiempo?

Las personas con TDAH no tienen un sentido del tiempo confiable, todo sucede en este momento o no ocurre nada. Su problema es la gran dificultad que tiene por organizar y programar sus actividades, se puede pasar las horas muertas sin hacer nada, y cuando se meten en algo, se olvidan hasta de comer, lo que le suele acarrear serios problemas laborales. 

Junto con el concepto de tiempo (lo que debe hacerse primero; lo que debe venir después) también debe existir el concepto de secuencia. Lo primero en la lista debe hacerse primero, y debe quedar tiempo para hacer toda la tarea.

Muchas personas con TDAH no usan ni poseen un reloj, y los que poseen uno lo usan como joyas o para no herir los sentimientos de la persona que se los dio. Para las personas con TDAH, el tiempo es una abstracción con poco significado. Parece importante para otras personas, pero las personas con TDAH nunca se han acostumbrado al uso común de él. 

Vivir en el presente es el objetivo en el  Budismo, pero como se dice por ahí, el veneno y el remedio se diferencian en la dosis.

Si tu TDAH no te trae problemas, perfecto. Si te lo trae, encuentra soluciones que se adapten a tu forma de ser, siguiéndonos.

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