¿Cómo se ve el TDAH en adultos?

En la edad adulta, algunos de los comportamientos de TDAH en la infancia pueden ser menos problemáticos o presentarse de otra manera. Sin embargo, otras dificultades pueden ser más evidentes debido al mayor nivel de responsabilidad de ser adulto y al menor nivel de apoyo práctico recibido de los demás.

En este artículo describiremos por áreas las dificultades más frecuentes en los adultos con TDAH:

  • Comportamientos desatentos
  • Organización y planificación
  • Motivación y gestión del tiempo
  • Comportamientos hiperactivos e impulsivos
  • Respuestas emocionales… y tras dificultades comunes de la vida del adulto TDAH

Los  comportamientos descritos en este artículo se observan comúnmente en adultos con TDAH. El tratamiento del TDAH puede ser adecuado si una gran cantidad de estos comportamientos ocurren juntos, todos los días, durante un período prolongado y causan problemas y desventajas importantes:

Algunos adultos mostrarán un subtipo principalmente “inatento”, otros tendrán un “subtipo hiperactivo / impulsivo”, mientras que muchos tendrán un “subtipo combinado” que implica comportamientos desatentos, hiperactivos e impulsivos.

Comportamientos desatentos

Atención

  • Parece que no te escuchan cuando les pides que hagan algo (es necesario preguntar varias veces para obtener una respuesta)
  • Dificultad para absorber y recordar información hablada (por ejemplo, instrucciones dadas en reuniones de trabajo)
  • Dificultad para recordar nombres en el trabajo o eventos sociales
  • Dificultad para mantener la atención en la tarea en cuestión, lo que resulta en un ritmo de trabajo lento, tareas sin terminar o trabajo descuidado o desprolijo
  • Fácilmente se distrae por el ruido y la actividad a su alrededor, o por sus propios pensamientos
  • No da seguimiento a lo que se le  ha pedido a pesar de haber aceptado hacerlo (por ejemplo, pagar una factura, recoger alimentos,lavar los platos, reservar una sala de reuniones)
  • No sigue las precauciones de seguridad (por ejemplo usar una máscara contra el polvo, usar ropa protectora o protector solar, usar zapatos al cortar el césped)
  • Pierde pertenencias importantes (por ejemplo, billetera, teléfono, llaves, tarjeta de crédito, recibos de impuestos)
  • No presta  atención cuando conduce (accidentes, cuasi accidentes, pasarse luces rojas)
  • Se enfoca mejor en tareas mentalmente desafiantes en la quietud de la noche, por lo tanto, suele quedarse despierto demasiado “tarde para hacer las cosas bien”
  • Dificultad para recordar hacer cosas en el futuro (por ejemplo, llevar el automóvil a revisión la próxima semana, asistir a una cita con el médico)
  • Deja  las puertas y ventanas sin llave o abiertas, electrodomésticos o luces encendidas

Organización y planificación

  • Dificultad para priorizar tareas (sin saber cuál hacer primero)
  • Dificultad para organizar actividades complejas o de varios pasos (por ejemplo, transferencia de una hipoteca y tarjeta de crédito a otro banco, investigación y redacción de un informe, organización de un viaje al extranjero)
  • Procrastinación problemática con actividades que no son interesantes o desafiantes (posponer las llamadas telefónicas, preparar la declaración de impuestos, tareas domésticas, escribir un ensayo o informe)
  • Casa desordenada y desorganizada (cajones y puertas de armarios abiertos, pilas de ropa limpia y sucia amontonadas en el suelo, platos y tazas sucios en toda la casa, papeleras desbordadas, maleta sin embalaje de las vacaciones del mes pasado)

Motivación

  • Dificultad para comenzar las actividades en ausencia de un plazo, o a pesar de una fecha límite.
  • Tomando atajos para reducir el esfuerzo que resulta en trabajo descuidado, sanciones, desaprobación de los demás
  • Dificultad para continuar con actividades que requieren compromiso o esfuerzo mental (por ejemplo prender a conducir, aprender a usar un programa de computadora necesario) a menos que esté muy interesado

Gestión del tiempo

  • Pobre noción del tiempo
  • Subestimar cuánto tiempo demorarán las cosas (por ejemplo, tiempo de un viaje, preparación etc.)
  • Exceso de compromisos
  • Falta a citas o llega  tarde (por ejemplo, dentista, doctor)
  • Deja las cosas al último minuto
  • No cumple con los plazos / solicita extensiones de plazos

Comportamientos hiperactivos

  • Inquieto , como si tuviera un motor constantemente en funcionamiento (por ejemplo sacudir piernas y pies, hacer clic en bolígrafos, tocar los dedos en la mesa cuando está sentado durante largos períodos de tiempo)
  • Dificultad para sentarse por largos períodos de tiempo (por ejemplo levantarse constantemente durante los programas de TV)
  • Dificultad para esperar en las colas, ser impaciente
  • Hablando constantemente o en voz muy alta, y en el momento equivocado
  • Interrumpir las conversaciones de otras personas porque no pueden esperar, o hablar por encima de las personas o terminar sus oraciones por ellas
  • Dificultad para desconectar la mente por la noche para poder dormir
  • Ir de una actividad a otra, a menudo sin completar cada actividad
  • Acelerar las actividades sin la atención adecuada para realizarlas rápidamente, lo que generalmente resulta en un trabajo de mala calidad (por ejemplo, lavar los platos sin limpiarlos adecuadamente, no clasificar la ropa antes de lavar, lo que hace que los blancos se manchen de color, escribir un informe sin molestarse en revisar la existencia de errores)

Comportamientos impulsivos

  • Iniciar una actividad sin pensar en las consecuencias (por ejemplo separar un grifo con fugas justo antes de que lleguen los visitantes y sin tener piezas de repuesto a mano, comenzar una receta sin verificar los ingredientes).
  • Revelando comentarios hirientes a otros sin parecer darse cuenta
  • Dificultad para guardar secretos cuando se le pide
  • Dificultad para tolerar el aburrimiento (optar por actividades estimulantes)
  • Entusiasmarse con algo nuevo y luego perder interés
  • Comer en exceso y tomar malas decisiones alimenticias
  • Uso impulsivo de sustancias adictivas como fumar, alcohol, sustancias ilegales, juegos de azar, pornografía en Internet
  • Sexo impulsivo o sexo sin protección
  • Participar en deportes o actividades de alto riesgo 
  • Gastar descuidadamente dinero en artículos innecesarios que resulta en problemas financieros
  • Dificultad para resistir la estimulación de las redes sociales, internet, televisión y juegos, especialmente al acostarse
  • Dificultad para retrasar las recompensas (querer gratificación instantánea)
  • Comprometerse con demasiadas actividades a la vez
  • Dificultades de manejo (multas por exceso de velocidad, multas de estacionamiento, manejo a sabiendas de un vehículo no registrado)

Respuestas emocionales

Algunos investigadores creen que las dificultades de regulación emocional, como los arrebatos de ira de corta duración, son una característica central del TDAH para muchas personas que padecen este trastorno, aunque estos síntomas no están actualmente incluidos en los criterios de diagnóstico. Además de los problemas de regulación de las emociones, el TDAH puede dificultar la vida y crear así problemas emocionales secundarios. Las dificultades emocionales que se asocian frecuentemente con TDAH incluyen:

  • Sentirse abrumado
  • Baja autoestima / sentido negativo de sí mismo debido a sentimientos crónicos de bajo rendimiento
  • Mal genio / breves arrebatos de furia e ira
  • Ataques de llanto o tristeza cuando se acumula estrés
  • Sentirse socialmente ansioso debido a errores sociales regulares
  • Dificultad para tolerar el aburrimiento o la frustración, o la ansiedad sobre la capacidad de uno para completar una tarea, lo que a su vez puede llevar a problemas con la postergación y la evitación.

Otras dificultades comunes de la vida

Cuando el TDAH es de moderado a severo y no se trata, un adulto puede experimentar una amplia gama de dificultades asociadas. Idealmente, la intervención temprana y el tratamiento adecuado evitarán o reducirán muchos de estos problemas. Si el TDAH se deja diagnosticado hasta más tarde en la vida, muchas de estas dificultades ya estarán bien establecidas. Uno de los objetivos del tratamiento sería reducir estos impedimentos secundarios.

  • No lograr las metas de la vida, o tomar más tiempo para alcanzar dichas metas (por ejemplo, no completar un título o tomar el doble de tiempo para completar debido a no aprobar las materias o no entregar el trabajo)
  • Trabajando largas horas debido a la ineficiencia
  • Perder oportunidades importantes por no investigar o seguir el procedimiento (por ejemplo, no cargar los documentos necesarios para una solicitud de empleo en línea, no solicitar una beca o subvención, no aprender sobre pasantías potenciales u otras oportunidades laborales)
  • Ser despedido o recibir advertencias en el trabajo por problemas de rendimiento
  • Problemas con el desarrollo profesional debido a cambios constantes de trabajo o carrera (por ejemplo, reiniciar constantemente una carrera diferente en el nivel de entrada)
  • Dificultad para desarrollar una relación a largo plazo debido a que se aburre con sus parejas, no es confiable, no realiza el esfuerzo adecuado
  • Argumentos con sus seres queridos debido a la desorganización o al incumplimiento de las expectativas (la pareja se harta de actuar como una “madre”)
  • Dificultades financieras debido a los gastos impulsivos (por ejemplo, acumular deudas en tarjetas de crédito e incurrir en cargos por intereses excesivos, no tener suficiente dinero para pagar servicios esenciales como alquiler o registro de automóviles)
  • Consecuencias secundarias derivadas de dificultades financieras (por ejemplo, desalojo de alquiler, cancelación de teléfono o electricidad, no puede conducir un vehículo no registrado, no puede pedir dinero prestado debido a mala calificación crediticia, cobradores de deudas, avisos de asistencia judicial por multas de estacionamiento no pagadas)
  • Consecuencias legales secundarias al comportamiento impulsivo, más probablemente si hay problemas asociados con el uso de sustancias (conducir de forma negligente, pasar el semáforo en rojo, ser acusado de conducir bajo la influencia del alcohol)
  • Problemas de salud debido a la falta de cuidado de uno mismo (Caries dental, colesterol o niveles altos de azúcar en la sangre debido a una dieta deficiente, embarazos no deseados, ETS)
 

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